Le comté de Clare

Les falaises de Moher (the Cliffs of Moher)

Les falaises de Moher sont mondialement connues pour leur grandeur : plus de 215 mètres de haut et 8 kilomètres de long. Depuis les falaises, la vue sur l'océan Atlantique, sur les îles d'Aran et sur la baie de Galway est magnifique.

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The Burren National Park

Ce parc est une des régions les plus énigmatiques du monde : le Burren. De nombreux moyens sont mis en oeuvre (maquettes, documentaires audio-visuels, etc) pour révéler les mystères et les complexités de cette région unique. Les visiteurs pourront également apprécier la grande variété de faune et de flore qu'il y a dans ce parc (avec, par exemple 28 espèces de papillons, des plantes uniques qui viennent des montagnes) ainsi que l'histoire des hommes de cette région (plus de 100 dolmens datant de 2000 à 2500 ans av. JC, de nombreux vestiges datant de différentes périodes de l'histoire).

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The Burren Smokehouse

Cette entreprise produit les saumons fumés les plus raffinés de l'océan Atlantique en Irlande. Lors de visites, vous découvrirez les techniques traditionelles encore utilisées aujourd'hui.

Clare Heritage and Genealogical Centre

Ce centre sur l'héritage et la généalogie du comté de Clare retrace l'histoire de l'Irlande de l'ouest au 19ème siècle. Vous découvrirez les us et coutumes de l'époque, l'histoire (l'époque de la Grande famine et les différentes vagues d'émigrations) et la culture irlandaise.

Ce centre vous propose même d'effectuer des recherches sur vos ancêtres.

De plus, vous pourrez visiter le "Killaloe Heritage Centre". Ce centre est consacré à l'histoire de l'Irlande celtique. Ainsi, vous pourrez comprendre l'arrivée du christianisme en Irlande et les traditions qui ont suivi, ainsi que le développement des infrastructures autour de la rivière "Shannon" afin d'établir un système de transport encore fonctionnel aujourd'hui.

Les grottes d'Ailwee (Ailwee Caves)

Les grottes d'Ailwee, avec leurs nombreuses et magnifiques stalactites et stalgmites, attirent chaque année de nombreux visiteurs. Vous pourrez vous promener dans de merveilleuses cavernes.

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Lahinch Seaworld

Cette nouvelle attraction vous permettra de voir et comprendre la vie sous-marine de la côte Ouest. Vous pourrez observer dans un aquarium géant des requins, des raies, des congres et toutes sortes de poissons ou de mamifères marins.

Il y a également un centre de loisirs avec une piscine couverte de 25 mètres, un sauna, un jacuzzi, des cafés et des magasins de souvenirs avec vue sur l'océan.

Les îles d'Aran

Les îles d'Aran sont situées dans le comté de Galway maison peut y accéder a partir du comté de Clare (Voir transports a destination des îles d'Aran)

Les trois îles principales sont :

- Inishmore. C'est la plus grande île (13 km de long). Il est conseillé de louer un vélo afin de pouvoir découvrir au mieux l'île : paysages, vestiges de chapelles, d'églises, de forts (par exemple, Dun Aengus : probablement le plus beau fort préhistorique d'Europe, situé au bord d'une falaise de 80 m de haut), etc ...

- Inishmaan. Pas de voiture sur cette île. C'est la moins fréquentée des 3 îles. On peut admirer le fort pittoresque Dun Conor.

- Inishere. La plus sauvage des îles d'Aran.

Elles sont le plus beau témoignage de la mythologie irlandaise. Le paysage est magnifique. Lors du voyage en Ferry, la vue sur les falaises de Moher est imprenable.

L'histoire de cette terre est unique. Les habitants de ces îlots ont creusés des sillons dans la roche et le calcaire afin de mélanger des algues et du sable. La fermentation de cette mixture a permis de rendre la terre fertile et la culture de pommes de terre devint possible.

La construction des sillons a engendré un surplus de pierres. Ainsi le paysage est caractérisé par de nombreux murs de pierre qui ont permis aux habitants de protéger leurs terres des vents violents.

Sur les îles d'Aran, on parle essentiellement le gaélique. Certaines traditions se perpétuent, comme la construction de curraghs (bateaux en toile goudronnée très résistants aux tempêtes), ou la fabrication de pampooties (chaussures sans talon en peau de mouton), de ceintures tressées et de pulls de pêcheurs atypiques.

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Transports à destination des îles d'Aran

  • De Doolin, deux ferries de la compagnie Doolin Ferry assurent des liaisons entre Doolin et les 3 îles avec des fréquences plus ou moins élevées suivant les saisons et la météo.
  • Bateaux en partance de Rossaveal, à 40 km environ de Galway, pour se rendre sur les magnifiques îles environnantes. Compagnie Island Ferries de Ros a'mhil. Une liaison est assurée avec Galway par des bus.
  • Ferry entre les bassins de Galway et les îles alentours : liaisons effectuées pr la compagnie O'Brien Shipping.
  • Par avion, avec la compagnie Aer Arann, de l'aéroport du Connemara situé à l'ouest de Galway dans un petit village appelé Inverin. Des bus effectuent la liaison entre Galway et cet aéroport.

Activités

  • Promenade sur Clare Walkway et découverte de la baie de Kilkee, ...
  • Visite de nombreux châteaux de la région (Knappogue Castle, Bunratty Castle, Newtown Castle, Clare Archaeological Centre, Cratloe Woods House, ...)
  • Cyclisme
  • Equitation (poneys et chevaux)
  • Natation
  • Surf
  • Golf, pitch and putt (genre de golf limité à 2 clubs)
  • Sports aquatiques divers
  • Exploration du milieu marin: dauphins à Carrigaholt
  • Peinture de paysages
  • Pêche
  • Observation d'oiseaux
  • Camping
  • Activités musicales 

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