Cyclotourisme dans le Comté de Mayo et dans l'Ouest de l'Irlande

Le cyclisme est une activité très développée en Irlande. En effet, on trouve des cyclistes de tous âges. Le vélo est un moyen très intéressant pour découvrir ce pays, et ce pour plusieurs raisons. D'une part, les routes irlandaises sont souvent très calmes, ce qui laisse une grande liberté et tranquilité aux amateurs de ce moyen de transport. Ensuite, l'Irlande est constituée de vallées et de régions plus montagneuses, mais cela reste généralement aisément pratiquable.

Le vélo est une solution qui permet de découvrir les superbes paysages de l'île verte seul, en couple ou en petit groupe et les choix d'itinéraires sont très nombreux ; en effet, le paysage offert est varié et le patrimoine historique et archéologique est trés étoffé, ce qui permet de faire des haltes culturelles très enrichissantes.

Les endroits les plus fréquentés par les cyclotouristes sont Westport - Pontoon - Ballycastle - Belmullet - Achill island, mais également les montagnes Nephin....

Il existe même une route balisée, "the Humbert Route", du nom du Général Français qui a débarqué avec ses troupes en 1798, qui part de Kilcummin près de Ballina et traverse une région riche en lacs et en collines pour arriver à Charlestown, à la frontière du comté Sligo. La route poursuit son chemin à travers les comtés du Sligo et de Leitrim pour se terminer à Ballinamuck, dans le comté de Longford.

Un autre itinéraire connu est la route des Montagnes du Mayo, qui s'étend sur 321 km et qui passe par les Nephins, le lac Conn, les Montagnes d'Achill....cette route longe de nombreux marais et offre de nombreux sites historiques faisant faire aux cyclistes qui l'empruntent un retour à l'âge de pierre.....

Pour les personnes qui veulent pratiquer le cyclotourisme, mais n'ont pas de matériel ou ne désire pas emmener le leur, il faut savoir qu'en Irlande, les prix pour la location de vélos sont vraiment très raisonnables, et il est même parfois possible de louer du matériel à un endroit et de le rendre à un autre....

Vous pouvez vous procurer "l'Irlande à vélo" qui répertorie l'ensemble des circuits possibles, les endroits où louer le matériel......

Pour finir, il existe des cartes au 1/50000ème faites par l'Ordnance Survey qui sont très pratiques, et même nécessaires si l'on ne veut pas avoir de mauvaises surprises, car il faut bien dire qu'en Irlande, la signalisation n'est pas vraiment toujours très fiable !!

Le comté de Mayo
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